史上最伟大的科学家是谁——100个科学问题之2

海云青飞 20190608

牛顿是史上最伟大的科学家,他至少在四个方面有伟大贡献:

  • 数学:微积分

  • 光学:阳光分解为光谱色

  • 力学:牛顿运动定律

  • 天文学:万有引力定律

如果要加一位科学家,则达尔文也是

  • 牛顿把上帝从管理宇宙的繁忙工作中解放了出来
  • 达尔文把上帝从管理生物的繁忙工作中解放了出来

上帝为了感谢牛顿和达尔文的帮忙,特封他们为并列的世上最伟大的科学家


2 你认为谁是迄今最伟大的科学家?

《你知道吗?——现代科学中的100个问题》

阿西莫夫著 暴永宁等译 碧声扫 https://www.tuenhai.com 整理

如果所提出的问题是“谁是第二伟大的科学家”,那就很难回答来。因为,据我看来,至少有十来位科学家可以看作是第二伟大的科学家。例如,爱因斯坦,卢瑟福,玻尔,巴斯德,达尔文,伽利略,麦克斯韦,阿基米得等,都可以算得上

事实上,世界上很可能根本没有第二伟大的科学家。既然有那么多科学家都能如此合适地看作第二伟大的科学家,既然在上面列举的科学家中很难区别出到底谁更伟大,我们只好停止进行这项评选,干脆说他们都是名列前茅的选手

但是,由于我们所提出的问题是:“谁是最伟大的科学家?”所以,要回答这个问题是没有多大困难的。我认为大多数科学史家都会立刻异口同声地说,牛顿是世界上从未有过的最伟大的科学家。尽管他也有他自己的一些缺点,例如,他是一个很糟糕的演讲者,还或多或少是个胆小怕事的人,是一个喜欢自我怜悯的好哭的人,而且有时还容易灰心丧气,但是作为一个科学家来说,那是没有人能够和他相比的

  • 他由于研究出微积分而为高等数学奠定了基础

  • 他由于进行了把阳光分解为光谱色的实验而奠定了现代光学的基础

  • 他由于发现了力学上的三大定律并推导出这些定律所起的作用而奠定了现代物理学的基础

  • 他由于研究万有引力定律而奠定了现代天文学的基础

任何科学家只要具有这四项功绩中的一项,就足以成为一位显赫的科学家,如果所有这四项贡献都是他一个人作出的话,那他就会毫无疑问成为名列首位的科学家

当然,牛顿的伟大还不只限于他的这些发现。更重要的是他作出这些发现时所采取的方式

古希腊人曾把大量科学思想和哲学思想汇集在一起。柏拉图、亚里斯多德、欧几里得、阿基米得和托勒密等伟大人物,在两千年当中一直像巨人一样屹立在后代人的心目之中。后来阿拉伯和欧洲的许多伟大思想家都没有能够越过古希腊人一步,在不引证古人的见解来支持其想法的情形下,都不敢提出自己的新见解。尤其是亚里斯多德,更是他们心目中的泰斗

到了十六和十七世纪,才有一些实验家,如伽利略和波义耳等,敢于提出古希腊人的见解并非全是正确的。伽利略推翻了亚里斯多德在物理学上的某些论断,并作了不少工作(牛顿后来的三大运动定律就是对伽利略这些工作所进行的概括)。尽管如此,欧洲当时的知识界仍然不敢背离他们长期以来所崇拜的希腊人

到了1687年,牛顿出版了他用拉丁文写的名著《数学原理》。根据大多数科学家的看法,这是自古以来第一部最伟大的著作。在这部著作中,他提出了他的物体运动三大定律,他的万有引力理论以及许多其他问题。他以严格的希腊风格应用了数学,并以最完美的方式把各种现象联系在一起。凡是读过这部书的人,都不得不承认世界上终于出现了一位不但可与任何一个古代思想家并驾齐驱,甚至胜过他们的伟大思想家,不得不承认他所提出的宇宙图案不仅是无懈可击十分完善的,而且从它的合理性和必然性方面来说,都大大胜过希腊文献中所提到的东西

随着这个伟大人物和这部伟大著作的出现,古希腊人加在人们思想上的枷锁终于被打碎了,现代人在智慧上的全部自卑感永远被打破了

在牛顿逝世以后,亚历山大教皇用以下几句话谈到了他:

自然和自然规律隐藏在黑夜之中
上帝差遣牛顿来到我们当中
于是,他揭开了自然这谜,创业立功

————碧声注:上述译文有误,这几句话的作者是一位名叫亚历山大·蒲柏(Alexander Pope)的英国诗人,并非教皇

阿西莫夫《你知道吗?--现代科学中的一百个问题》科学普及出版社 1984年

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